Поздно ли учиться взрослым?

Лайнуть/Поделиться

В бытовых разговорах иногда можно услышать, что взрослым учиться сложно или даже невозможно. Мол, если в детстве и юности не выучил английского или не овладел логарифмами, то в 40 лет можно уже и не начинать. В противовес этому утверждению существует другое: учиться никогда не поздно. Итак, какой из этих постулатов правильный и имеет под собой научную основу?

Многие люди замечают, что с возрастом хуже запоминают прочитанное и медленнее осваивают новые навыки. Например, некоторым бывает сложно разобраться с новыми гаджетами и их функциями. В такие моменты кажется, что современные дети рождаются с «врожденными» знаниями. Как иначе объяснить то, что почти каждый дошкольник теперь умеет пользоваться смартфоном, планшетом и кучей других устройств? Конечно, объяснение существует, и искать его следует не в мифах о «детях индиго», а в научных знаниях.

Что такое обучение?

Начнем с того, что такое обучение. Википедия определяет его, как процесс приобретения новых и изменения старых знаний, навыков, ценностей, предпочтений или поведения. А с точки зрения нейробиологии все это происходит за счет формирования новых нейронных связей: клетки мозга учатся взаимодействовать в определенной последовательности, передавать нервные импульсы конкретными проторенными путями.

Детям учиться действительно легче, потому что их мозг работает иначе. Специалисты Центра детского развития Гарвардского университета отмечают, что в первые несколько лет жизни у ребенка формируется более миллиона новых связей каждую секунду! (Еще несколько лет назад ученые говорили о 700-1000 новых нейронных путей в секунду, и обновленные данные поражают). Всего в течение жизни таких связей образуются миллиарды. Некоторые из них – те, которыми человек не пользуется, – со временем разрушаются, а повторение действий и повторное проговаривание информации, наоборот, усиливают уже имеющиеся связи между нейронами.

Формирование нейронных связей

Ранее считалось, что, во-первых, нейроны, погибшие уже никогда не восстанавливаются, поэтому у людей с возрастом остается все меньше клеток мозга. Во-вторых, примерно до 1970-х годов была распространена и общепринятой мнение, что пластичность мозга (т.е. способность к формированию новых связей между нейронами) – это сугубо «детское» свойство, и у взрослых его нет. Более современные исследования показывают, что новые нейроны формируются всю жизнь, – хотя и не так быстро, как хотелось бы, – а нейронные связи образуются тогда, когда человек пытается делать что-то новое.

Поэтому возрастные особенности в способности к обучению действительно существуют. К тому же не только мозг ребенка отличается от мозга взрослого, но и мозги взрослых всех возрастов отличаются между собой. Как объясняет Гарвардская медицинская школа, мозг постоянно меняется. Например, с возрастом у людей уменьшаются определенные участки мозга (например, гиппокамп, который участвует в частности в процессе «перевода» знаний кратковременной памяти в долговременную). А еще истончается миелиновая оболочка нейронов, в результате чего ухудшается связь между нейронами и человеку может быть сложнее запоминать новую информацию и извлекать из памяти старые знания.

Зато улучшается коммуникация между удаленными участками мозга, что позволяет более глубоко мыслить: сопоставлять информацию из разных источников, видеть связи между ними, понимать общую картину, осознавать глобальное влияние конкретных факторов. Это явление даже называют основой мудрости. То есть в детстве и молодости мы активно накапливаем новые знания и строим простые (если это слово вообще применимо к мозгу) нейронные связи, а с возрастом можем охватывать мыслью все сложные явления и концепции.

Когда мозг становится «взрослым»?

1971 американский психолог Рэймонд Кеттел предложил теорию, по которой общий интеллект делится на два отдельных типа: подвижный, или гибкий интеллект – это способность решать новые задачи, которых не было в предыдущем опыте человека; кристаллический интеллект – это накопленные знания и умения их применять. Можно сказать, что подвижной интеллект – это сообразительность и логика, а кристаллический – эрудиция и глубокие размышления. Это не этапы развития интеллекта, и некорректно говорить, что сначала интеллект у человека гибкий, а затем «кристаллизуется». Они развиваются параллельно, и каждый из них дополняет другой. Более того, каждый тип интеллекта – это большой массив различных функций и навыков. Одни из них человек лучше выполняет в 20 лет, другие в 50.

Исследование неврологов из Массачусетского технологического института и Массачусетского больницы общего профиля выявило, Что в 18-19 лет достигает пика скорость обработки информации, а затем она резко начинает падать. Пик кратковременной памяти наступает в 25, но резкое снижение начинается только в 35 лет. Эти данные подтверждают, что после 25 лет учиться уже поздно. Однако исследователи обнаружили еще один интересный факт: развитие кристаллического интеллекта (который определяли по размеру словарного запаса) достигает кульминации не в 40-50 лет, как считалось ранее, а в 65-75. То есть до сих пор человек накапливает знания. Возможно, несколько медленнее, однако процесс обучения продолжается. А еще, как мы помним из предыдущего раздела, происходит не только накопление новой информации, а и кое-что поинтереснее: формирование сложных комплексных представлений и навыков.

То, что люди зрелого возраста способны учиться, – хотя и не точно так же, как молодые, – подтверждают и другие исследования. В 2015 году ученые из Университета Айовы провели эксперимент, который должен выяснить, действительно ли пожилым людям сложнее учиться. Авторы разработали конфигуративное учебное задание (то есть такое, где участникам нужно было научиться реагировать на несколько факторов одновременно, учитывая их сочетание, а не каждый фактор в отдельности) и попросили две группы людей выполнить его. Средний возраст участников первой группы составил 24 года, второй – 66,5 лет. Старшая группа показала меньшую скорость и точность реакции, однако общий уровень обучаемости был подобен показателям младшей группы. Интересно, что старшая группа начала демонстрировать лучшие результаты на второй день эксперимента. Зато младшие участники лучше справились с теми упражнениями, где нельзя было предусмотреть следующую конфигурацию факторов (так упражнения не повторялись в определенном порядке, а имели значительную вероятностную составляющую).

Как улучшить способность к обучению?

Есть несколько факторов, которые оказывают положительный эффект на процессы формирования новых нейронов и нейронных связей. Например, спорт и физические нагрузки в целом. В 2005 учёная Генриетта ван Хотел и ее коллеги исследовали, как физические нагрузки влияют на нейрогенез(формирование новых нейронов) и способность обучения у старых мышей. Оказалось, что после месяца упражнений на беговом колесе мыши из экспериментальной группы проходили тесты лучше своих сверстников из контрольной группы. Обследование показало, что нейрогенез в гиппокампе животных увеличился. К тому же новые нейроны по строению никак не отличались от новых нейронов молодых особей.

Также полезна музыка: прослушивание любимых композиций, а еще лучше – игра на музыкальном инструменте. Среди положительных факторов ученые отмечают легкий стресс, выбросы серотонина и дофамина (собственно, с изменениями гормонального фона связано влияние прослушивания музыки на интеллект), а главное – здоровый сон (регулярный, достаточно длительный, с фазами «медленного» и «быстрого» сна). Есть, конечно, и негативные факторы: употребление наркотиков, в частности алкоголя, хронический или чрезмерный острый стресс, депрессивные состояния.

Как видим, с возрастом человеку действительно становится труднее обрабатывать большие объемы новой информации, однако чем старше мы становимся, тем лучше понимаем сложные концепции. Поэтому учиться никогда не поздно, хотя для каждого знания, пожалуй, есть свое «идеальное время». А улучшить нейропластичность (и, соответственно, качество обучения) помогут полезные привычки: спорт, музыкальное хобби, режим сна и отдыха и тому подобное.

Источники:

1. Страница об обучении в Википедии

2. «Архитектура мозга» – статья Центра детского развития Гарвардского университета

3. Об истории изучения нейропластичности в Википедии

4. «Старение и пластичность мозга» – статья Лизы Паувелз и ее коллег

5. «Мозг, стареет: нейропластичность в ответ на когнитивные тренировка» – статья ученых из Техасского университета

6. «Нейропластичнить у взрослых более 40 лет исследований»

7. «Как память и способность мыслить меняются с возрастом» – Harvard Health Publishing

8. Страница о гибком и кристаллизованном интеллекте Википедии

9. «Развитие и упадок когнитивных навыков» – MIT News

10. Исследование способности к обучению у молодых и пожилых людей

11. Исследование Генриетта ван Хотел про нейрогенез у мышей

12. «Игра на музыкальном инструменте помогает вашему мозгу больше, чем любая другая активность» – Inc.

Редакция

Опубликовала
Редакция

Недавние публикации

Дети гомосексуальных нидерландских пар оказались успешнее сверстников

Нидерландские дети, воспитанные гомосексуальными парами, учатся лучше сверстников, воспитанных гетеросексуальными парами. К такому выводу пришли… Читать далее

19/10/2020

26 интересных фактов о ядах

1) Яды по своему действию разделяются на 12 групп. Гематические яды затрагивают кровь. Нейротоксичные –… Читать далее

19/10/2020

Как выглядит Земля с других планет

В этой статье вы увидите фотографии Земли с Сатурна, Меркурия, Нептуна и Марса. Сатурн Начнем… Читать далее

19/10/2020

Топ 11 фото 2010-2020, сделанных с помощью микроскопа

Представляем вашему вниманию 11 последних работ-победителей ежегодного конкурса микрофотографий Nikon's Small World. Nikon's Small World… Читать далее

19/10/2020

Плутон, вероятно, имеет подземный жидкий океан в течение миллиардов лет

Открытие намекает на то, что подповерхностные океаны - обычное явление во внешних частях Солнечной системы,… Читать далее

19/10/2020

Игра в естественной среде укрепляет иммунную систему ребенка всего за месяц

Переделывание детской игровой площадки в естественную лесную подстилку может дать детям лучшую иммунную систему всего… Читать далее

17/10/2020