Космос

Молекулы, обнаруженные марсоходом, говорят о ранней жизни на Марсе

Лайнуть/Поделиться

Органические соединения, называемые тиофенами, существуют на Земле в угле, нефти и, как ни странно, в белых трюфелях. Тиофены были также недавно обнаружены на Марсе ровером Curiosity, и астробиолог Вашингтонского государственного университета Дирк Шульце-Макуч считает, что их присутствие означает присутствие ранней жизни на Марсе.

Шульце-Макух и Якоб Хайнц из Технического университета в Берлине исследуют некоторые возможные пути происхождения тиофенов на красной планете в новой статье, опубликованной в журнале Astrobiology. Их работа предполагает, что биологический процесс, скорее всего, с участием бактерий, сыграл свою роль в существовании органического соединения в марсианской почве.

«Мы определили несколько биологических путей возникновения для тиофенов, которые кажутся более вероятными, чем химические, но нам все еще нужны доказательства»,

– сказал Дирк Шульце-Макуч. 

Молекулы тиофена имеют четыре атома углерода и атом серы, расположенных в кольце, и углерод, и сера являются биологически необходимыми элементами. И все же Шульце-Макуч и Хайнц не могли исключить небиологические процессы, приводящие к существованию этих соединений на Марсе.

Метеоритные удары дают одно возможное абиотическое объяснение. Тиофены также могут быть получены путем термохимического восстановления сульфатов, процесса, который включает в себя набор соединений, нагретых до 120 градусов по Цельсию или более.

В биологическом сценарии бактерии, которые могли существовать более трех миллиардов лет назад, когда Марс был теплее и влажнее, могли бы способствовать процессу восстановления сульфатов, что приводит к тиофенам. Есть и другие пути, по которым сами тиофены разрушаются бактериями.

Дальнейшие данные должны поступить от следующего марсохода, Розалинда Франклина, который, как ожидается, запустят в июле 2020 года. Он будет нести анализатор органических молекул, который использует менее разрушительный метод анализа, позволяющий собирать большие молекулы.

Исследователи рекомендуют использовать данные, собранные следующим ровером, для изучения изотопов углерода и серы. Изотопы – это вариации химических элементов, у которых количество нейтронов отличается от типичной формы, что приводит к различиям в массе.

Организмы изменяют соотношения тяжелых и легких изотопов в производимых ими соединениях, которые существенно отличаются от соотношений, встречающихся в их строительных блоках, которые Шульце-Макуч называет «контрольным сигналом жизни».

Тем не менее, даже если следующий марсоход обнаружит это изотопное свидетельство, этого все равно будет недостаточно, чтобы окончательно доказать, что на Марсе существует или когда-то существовала жизнь.

«Как сказал Карл Саган,«экстраординарные утверждения требуют экстраординарных доказательств», – сказал Шульце-Макуч. «Я думаю, что для доказательства потребуется, чтобы мы отправили туда людей, чтобы космонавт посмотрел в микроскоп и увидел движущийся микроб».

Исследование: https://doi.org/10.1089/ast.2019.2139

Вас также может заинтересовать:

Землетрясения на Марсе помогают понять состав красной планеты

Ученые обнаружили белок в метеорите

Редакция

Недавние публикации

Пчелы с высокой точностью обнаруживают биомаркеры рака легких

Недавнее исследование, опубликованное в журнале Biosensors and Bioelectronics, говорит о том, что пчелы могут стать важным инструментом для раннего… Читать далее

06/07/2024

Прием препаратов для снижения веса(Ozempic), возможно, повышает риск развития слепоты

Исследование, проведенное в клинике Mass Eye and Ear, выявило связь между широко назначаемыми препаратами для… Читать далее

05/07/2024

Запрет на аборты коррелирует с увеличением смертности новорожденных и младенцев

Закон штата Техас, запрещающий аборты на ранних сроках беременности, ассоциируется с резким увеличением числа смертей… Читать далее

01/07/2024

От размытого изображения к 3D-модели толстого кишечника

Капсульные камеры позволяют почти незаметно и без боли исследовать все уголки кишечника, пока пациент занимается… Читать далее

27/06/2024

Выявлены области мозга, которые искажают реакцию мозга на удовольствие при биполярном расстройстве

Недавнее исследование, проведенное учеными из Университетского колледжа Лондона (UCL), проливает свет на то, как мозг… Читать далее

22/06/2024

Смотреть на экран или в камеру? Что лучше для онлайн-собеседования? Исследование

Исследование японских ученых, опубликованное в журнале Scientific Reports 31 мая, свидетельствует о том, что взгляд… Читать далее

18/06/2024