Биология

Почему киты мигрируют? По словам ученых, они перемещаются в тропики, чтобы сбросить шкуру

Лайнуть/Поделиться

Киты совершают одни из самых долгих миграций на земле, часто проплывая многие тысячи миль за многие месяцы. В исследовательской работе в журнале Marine Mammal Science ученые пишут, что киты, которые кормятся в полярных водах, мигрировали в низкие широты для поддержания здоровой кожи.

«Я думаю, что люди не обращали должного внимания на линьку кожи, когда дело доходит до китов, но это важная физиологическая потребность, которая может быть удовлетворена путем миграции в более теплые воды»,

– сказал Роберт Питман, ведущий автор нового исследования и морской эколог из Орегона.

Благодаря своим размерам крупные киты должны иметь возможность успешно рожать в холодных полярных водах. Из-за ограниченных возможностей кормления в тропиках большинство китов голодает во время своих многомесячных миграций. Так зачем идти на неприятности?

Теплая вода ускоряет линьку

Все птицы и млекопитающие регулярно теряют свою кожу, мех или перья в процессе, известном как линька. Питман и его соавторы предполагают, что киты, кормящиеся в ледяных водах Антарктиды, сохраняют тепло тела, отводя кровоток от кожи, что уменьшает регенерацию клеток кожи.

Переход в более теплую воду позволяет китам оживить обмен веществ в коже и линять в среде, которая не лишает их тела тепла. Авторы предполагают, что это стимулирует их миграцию.

Два ведущих автора исследования впервые предположили в 2011 году, что линька кожи может стимулировать миграцию некоторых антарктических косаток. Получив новые данные, они теперь пишут, что это верно для всех антарктических косаток и, возможно, всех китов, которые мигрируют в тропики.

За восемь лет ученые разместили 62 спутниковые метки на косатках. Они обнаружили, что все киты, питающиеся в холодных водах Антарктики, мигрировали на расстояние до 11 000 километров в оба конца. Большинство миграций были быстрыми, безостановочными и в основном прямо на север и обратно. Один кит совершил две такие миграции за 5,5 месяцев. Исследователи также сфотографировали новорожденных телят-косаток в Антарктиде, показывая, что китам не нужно мигрировать в более теплые воды, чтобы рожать.

Как и люди, киты и дельфины обычно постоянно теряют клетки внешней кожи. Ученые заметили, что у китов в холодных водах Антарктики кожа часто обесцвечивается толстой желтой пленкой микроскопических диатомовых водорослей. Это указывает на то, что они там не испытывают свою «самоочищающуюся» линьку кожи.

Ранние китобойные промыслы называли голубых китов с тяжелым слоем диатомовых водорослей на их белых брюшках как «днища серы». Они также предположили, что киты без диатомового покрытия, вероятно, были недавно прибывшими из тропиков. Когда киты сбрасывают свою кожу, они также теряют диатомовые водоросли.

Вредные бактерии

Недавние исследования показали, что высокие концентрации диатомовых водорослей на коже антарктических косаток также могут накапливать потенциально вредные бактерии.

Что касается биомассы, киты совершают самые большие ежегодные миграции на земле. Ученые утверждают, что они перевозят миллионы тонн животных на тысячи миль, оказывая значительное влияние на местные экосистемы. 

Редакция

Опубликовала
Редакция

Недавние публикации

Охотники-собиратели были жестоко стерты с лица земли фермерами, согласно анализу ДНК

Вопреки сложившемуся мнению, мирного перехода власти от охотников-собирателей к земледельцам в Европе не было. Новый… Читать далее

14/02/2024

Синдром Котара: Люди думают, что они мертвы

Синдром Котара - психопатологическое расстройство, которое еще называют нигилистическим бредом или синдромом "ходячего мертвеца". Человек… Читать далее

12/02/2024

Как синие ягоды обретают свой цвет без синего пигмента?

Группа исследователей из Великобритании и Германии обнаружила, что восковой налет на фруктах, который обычно придает… Читать далее

10/02/2024

0 случаев рака шейки матки у привитых от ВПЧ женщин Шотландии с 2008 года

Новое захватывающее исследование, проведенное организацией Public Health Scotland (PHS) в сотрудничестве с университетами Стратклайда и… Читать далее

04/02/2024

Почему летающие насекомые собираются при искусственном освещении?

Ночью в облачном лесу Коста-Рики небольшая международная группа ученых включила свет и стала ждать. Вскоре… Читать далее

31/01/2024

Гриб вырабатывает антибиотик, чтобы успешно заражать насекомых, защищенных бактериями

Паразитический гриб Боверия Басси использует антимикробное соединение, чтобы атаковать защитные бактерии на поверхности тела плодовых… Читать далее

30/01/2024