Обнаружен новый вид черепахи Мата Мата

Обнаружен новый вид черепахи Мата Мата

Новый вид «одной из самых странных черепах в мире» был обнаружен с помощью генетического тестирования, и его открытие только удваивает странность этой рептилии.

Черепаха Мата Мата известна во всем мире своим большим ртом, плоской треугольной головой и носом, похожим на трубку. До сих пор считалось, что харизматическая южноамериканская черепаха была единственным видом, содержащимся в роду Chelus. Новые результаты, опубликованные в журнале Molecular Phylogenetics and Evolution,  позволяют сделать вывод о том, что новые виды разошлись около 13 миллионов лет назад во время позднего миоцена. В это время бассейн Амазонки-Ориноко начал разделяться на две реки, что привело к разделению водных видов, обитающих в регионе, и их возможной генетической дивергенции.

В предыдущих исследованиях отмечались различные физиологические характеристики у отдельных бахромчатых черепах(мата-мата), и исследователи из Общества природных исследований Сенкенберга сделали еще один шаг вперед, обнаружив диких черепах ночью, используя фонарь и взяв небольшой образец их кожи. ДНК-тестирование 75 образцов показало, что существует два генетически и морфологически различных вида черепах: Chelus orinocensis  в бассейнах Ориноко и Рио-Негро в Южной Америке и Chelus fimbriata, которые встречаются только в бассейне Амазонки.

«Хотя эти черепахи широко известны благодаря их причудливой внешности и необычному питанию, удивительно мало известно об их изменчивости и генетике», – сказал в своем заявлении профессор доктор Уве Фриц. «До сих пор мы предполагали, что существует только один вид этой бронированной рептилии, который широко распространен по всей Южной Америке».

Эти черепахи не только имеют кожные лоскуты и бугорки, покрывающие их голову и шею, но обычно они еще и покрыты водорослями. Скрытая в грязи, рептилия длиной 53 сантиметра похожа на скалы, покрытые водорослями. Этот камуфляж помогает хищнику, так как он ждет, пока потенциальная добыча, такая как мелкая рыба, приблизится, прежде чем словить ее, используя узкоспециализированную технику, возможную благодаря уникальным костям животного. 

Необычные вид черепахи C. orinocensis делают ее желанным животным для зоопарков и выставок по всему миру.

«До настоящего времени этот вид не считался исчезающим из-за его широкого распространения. Однако наши результаты показывают, что из-за разделения на два вида размер популяции каждого вида меньше, чем предполагалось ранее», – сказал ведущий автор исследования профессор Марио Варгас-Рамирес. 

Недавно описанный вид Chelus orinocensis встречается в бассейнах Ориноко и Рио-Негро. Моника А. Моралес-Бетанкур

Недавно описанный вид Chelus orinocensis встречается в бассейнах Ориноко и Рио-Негро. Моника А. Моралес-Бетанкур 

doi.org/10.1016/j.ympev.2020.106823


Вас также может заинтересовать:

9 самых странных морских существ, когда-либо обнаруженных

Обнаружен паук, напоминающий «Звездную ночь» Ван Гога