Убегающие звезды создают потрясающие волны из газа

Данные телескопов НАСА WISE и Spitzer показывают, что быстро движущиеся убегающие звезды толкают перед собой массивное облако перегретого газа, создавая блестящую дугу, которая выдает их положение. Результаты были представлены на 227- м заседании Американского астрономического общества. Ученые надеются использовать эти облака для обнаружения и изучения убегающих звезд по всей галактике.

Все звезды испускают облака солнечного материала – заряженные фотоны, электроны и альфа-частицы, которые выбрасываются мощными магнитными полями внутри звезды. Эти частицы, или солнечные ветры, являются источником впечатляющих северных и южных сияний на Земле. Чем массивнее звезда, тем больше солнечного вещества она излучает. А когда звезда движется быстро, она толкает облако газа перед собой, как корабль, пробивающийся сквозь воду. Движение нагревает собранный материал и заставляет его излучать инфракрасное излучение, создавая яркие красные и желтые оттенки, которые появляются на изображении в искусственных цветах выше.

Исследователи используют эти отличительные дуговые волны для обнаружения быстро движущихся звезд в нашей галактике. Используя инфракрасную камеру WISE, они сканируют небо по градусу за раз и уже обнаружили более 200 возможных кандидатов. Большинство наблюдаемых ими звезд намного больше нашего Солнца – одна из самых ярких убегающих звезд, Дзета Змееносца(на обложке), в 20 раз массивнее и в 65 000 раз ярче Солнца. Она покрыта плотным облаком солнечного материала и производит одну из самых потрясающих волн из когда-либо существовавших. Звезда находится на расстоянии примерно 366 световых лет от Земли и движется со скоростью 87 000 км/час относительно Земли. Вероятно, она получила ускорение в результате взрыва своей звезды-компаньона миллионы лет назад. Исследователи говорят, что большинство сбежавших звезд были бывшими двойными звездами, как Дзета Змееносца. Хотя некоторые убегающие звезды выброшены черными дырами, об одной из них мы писали в прошлой статье.

Изображения, полученные с телескопов НАСА WISE и Spitzer, показывают несколько примеров “носовых волн” перед убегающими звездами. (НАСА / Лаборатория реактивного движения / Калифорнийский технологический институт / Университет Вайоминга)