Биология

Сифилис ускользает от иммунной атаки за счет изменения одного гена

Лайнуть/Поделиться

Вероятно, найдено «секретное оружие» вызывающей сифилис бактерии — бледной трепонемы (Treponema pallidum), а именно ген, необходимый для обмана иммунной системы.

Материалы исследования, проведённого в Медицинской школе Вашингтонского университета (UW Medicine) в Сиэтле, опубликованы в журнале PLOS Neglected Tropical Diseases.

Открытие может помочь объяснить, как сифилису удаётся скрываться от иммунной системы на протяжении десятилетий. Это же свойство объясняет способность бактерии повторно заражать ранее инфицированных и вылеченных людей.

Сифилис по-прежнему поддается лечению антибиотиками. Но бледная трепонема приспосабливается, и проблема антибиотикорезистентности становится всё более заметной. Болезнь не отступает и, например, в США показатели инфицирования в последние два десятилетия увеличивались неуклонно. В 2018 году число новых случаев заражения в США увеличилось до более чем 115 000.

По оценкам, в мире происходит 6 миллионов новых случаев заражения сифилисом среди взрослого населения. Эта инфекция ежегодно приводит к приблизительно 300 000 случаям смерти плода и новорождённого.

Биология же Treponema pallidum изучена плохо.

Treponema pallidum под микроскопом / CDC

До недавнего времени трепонему не удавалось выращивать в лабораторных условиях. Как следствие, многие обычные методы изучения бактерий не применялись к возбудителю сифилиса.

В ходе исследования учёные сравнили геномы бактерий сифилиса, собранных у человека, который заражался четыре раза. Образцы были получены из крови во время двух инфекций, которые произошли с разницей в шесть лет (а между этими инфекциями человек заражался и лечился ещё дважды).

Исследователи хотели выяснить, есть ли различия между геномами бактерий первой и последней инфекции. Эти различия могли бы показать, как изменились гены бактерий и как эти изменения помогли бактериям заразить человека, чья иммунная система уже встречала несколько различных штаммов сифилиса и должна была, по идее, сформировать иммунный ответ.

Было замечено, что между геномами двух разных образцов было очень мало изменений-за исключением одного гена.

«В общей сложности около 1,1 миллиона оснований, составляющих геном бактерий, претерпели около 20 изменений. Это очень мало, — рассказывает руководитель проекта, доктор Алекс Гренингер (Alex Greninger). — Но в одном этом гене мы увидели сотни изменений».

Ген Treponema pallidum repeat gene K (TprK) представляет собой инструкцию для синтеза белка, обнаруженного на поверхности бактерии. Белки на поверхности бактерии, как правило, хорошо видны иммунным клеткам и поэтому часто становятся основными мишенями иммунной атаки.

Ранее было показано, что TprK служит для конверсии генов — замены одной последовательности ДНК на гомологичную.

Бактериальные клетки с новыми вариантами TprK могут уклоняться от иммунного ответа, что вызывает персистирующую инфекцию.Персистенция — способность микроорганизмов, которые вызывают инфекцию, долго пребывать в организме человека без проявления клинических симптомов. При этом они способны к активации при определённых условиях.

Замены изменяют облик белка на поверхности микроорганизма, что позволяет ему ускользать от иммунной системы.

Хотя бактерии, вирусы и паразиты могут иметь много белков на поверхности, которые иммунная система могла бы обнаружить и атаковать, во многих случаях только один белок привлекает большую часть внимания. Такие белки называются иммунодоминантами.

«Они могут защитить бактерию, привлекая внимание иммунной системы, — говорит Гренингер. — Белок действует как фактор, отвлекающий иммунную систему от белков, которые могут быть ахиллесовой пятой бактерии. Потребуется дополнительная работа, чтобы определить, имеет ли это место в данном случае».

Гренингер надеется, что полученные результаты помогут исследователям разработать вакцины, которые позволят иммунной системе либо атаковать TprK более эффективно, либо игнорировать TprK и нацеливаться на другие, менее изменчивые белки трепонемы.

DOI: 10.1371/journal.pntd.0007921

Источники: UW Medicine|Newsroom, XX2ВЕК


Вас также может заинтересовать:

Редакция

Недавние публикации

Предсказательная сила эволюционной биологии

Кратко: Эволюционная биология демонстрирует свою предсказательную мощь на примере голого землекопа. В 1974 году Ричард… Читать далее

07/06/2024

Объем головки полового члена связан с преждевременной эякуляцией

Пожизненная(врожденная) преждевременная эякуляция чаще встречается у людей с большим объемом головки полового члена. Таковы результаты… Читать далее

24/05/2024

Прием пробиотиков влияет на принятие социальных решений

Бактерии в кишечнике влияют на чувство справедливости. Исследование, опубликованное в журнале PNAS Nexus в этом… Читать далее

18/05/2024

Ярлык героя приводит к эксплуатации медсестер, учителей и военных

Новое исследование, опубликованное в Journal of Personality and Social Psychology, предполагает, что героизация таких групп… Читать далее

03/05/2024

Фундаментальное открытие: Свет может испарять воду без тепла.

Удивительный «фотомолекулярный эффект», обнаруженный исследователями Массачусетского технологического института, может повлиять на расчеты изменения климата и… Читать далее

26/04/2024

Моргание не только увлажняет глаза, но и помогает лучше видеть

Моргание, на которое мы тратим от 3 до 8 процентов времени бодрствования, помогает обрабатывать визуальную… Читать далее

17/04/2024