Категории: БиологияЗоология

Зачем животным кость пениса?

Лайнуть/Поделиться

«Кость пениса» или бакулюм – одна из самых загадочных структур в биологии млекопитающих. По сей день никто не знает, что она делает или почему она пропала у людей, лошадей, слонов и некоторых других видов. Однако трехмерный анализ 82 костей полового члена различных животных показал, что некоторые из костей самой странной формы могут продлевать длительность совукупления, вызывать овуляцию у самок и выводить сперму из самок от других романтических встреч.

Кость пениса, например, у самцов медоеда имеет один из самых странных видов. Она имеет форму лопатки для мороженого(фото обложки), и эта “разработка” могла развиться, чтобы противостоять конкуренции и гарантировать, что потомство самца действительно принадлежит ему.

В новом исследовании, опубликованном вчера в Proceedings of the Royal Society B, сложные формы не были связаны с размером яичек животного, но они слабо коррелировали с более длительными периодами совокупления и индуцированной овуляции, что предполагает, что эти кости помогают уменьшить сексуальную конкуренцию.

Хотя предыдущие исследования показали, что ширина костей полового члена каким-то образом связана с большим количеством потомков домашней мыши, мы до сих пор не знаем, почему это так. Теория о том, что эти мужские кости полового члена каким-то образом продлевают половой акт и побеждают конкуренцию, высказывалась и раньше, но результаты были неоднозначными. Может быть, потому что мы упустили из виду одну из самых важных функций.

«Причина, по которой естествоиспытатели так увлечены этой костью, заключается в том, что у них есть множество необычных особенностей: странные гребни и бороздки, странная кривизна и кончики причудливой формы», – сказала ведущий автор нового исследования и биолог Шарлотта Брасси из Манчестерского столичного университета в 2018 году о предыдущем исследовании. «Наше исследование является особенно новым в том, что касается трехмерного подхода к пониманию эволюции кости полового члена. Однако все предыдущие попытки изучить бакулюм упростили кость до очень простых измерений длины и ширины и проигнорировали всю эту важную информацию о форме».

Результаты текущего анализа Брасси и ее команды показывают, что самые «сложные» кости полового члена, в том числе со сложными кончиками, крючками, совками и уретральными бороздками, обычно встречаются у плотоядных. В отличие от других костей полового члена, которые имеют тупой и резкий конец, считается, что животные с более сложными кончиками эволюционировали в условиях более сильной сексуальной конкуренции.

«Тем не менее, вопреки нашим ожиданиям, “социально моногамные” виды обладают высокими показателями сложности бакулюма», – пишут авторы.

Это может показаться не логичным, ведь моногамные партнеры наверняка столкнутся с меньшей сексуальной конкуренцией после совокупления, чем те виды, которые спариваются с несколькими самцами. Тем не менее, как объясняют авторы, социальная моногамия не эквивалентна генетической моногамии.

К примеру, полигамные тюлени и морские львы сталкиваются с гораздо меньшей сексуальной конкуренцией, потому что они живут в гаремах, где один самец спаривается с несколькими самками. Интересно, что кость пениса ластоногих заканчивается относительно простым концом, в то время как кость пениса у волков и собак имеет глубокие бороздки.

Кости пениса разных животных. (Brassey et al., Proceedings of the Royal Society B, 2020)

Текущее исследование, основанное на рентгеновских снимках современных музейных образцов, является одним из самых детальных анализов костей полового члена среди хищников. К сожалению, однако, трехмерная природа женских гениталий исторически игнорировалась и гораздо менее изучена.

Таким образом, мы не можем точно сказать, как кости полового члена на самом деле работают во время секса, поэтому в будущем команда надеется проанализировать эти структуры вместе с репродуктивными структурами самок. Такое исследование могло бы позволить нам лучше понять функцию бакулюма во время секса. В конце концов, анализ одного-единственного окостеневшего элемента мало что говорит о сложности желез или хряща, который находится наверху.

«Необычно, что у людей нет кости пениса», – говорит Брасси. «Изучая роль бакулюма во время спаривания, мы также надеемся пролить свет на то, почему некоторые млекопитающие, в том числе люди и гиены, могут так успешно размножаться без бакулюма».

DOI: 10.1098/rspb.2020.1883

Редакция

Опубликовала
Редакция
Метки: физиология

Недавние публикации

Негативное поведение вызывает те же паттерны в мозгу, что и плохой запах

Исследователи из Женевского университета обнаружили, что наблюдение за негативным поведением вызывает такие же нейронные реакции,… Читать далее

20/10/2020

Плавание в холодной воде может защитить от деменции, согласно новому исследованию

Купания на открытом воздухе могут быть вознаграждены определенными неврологическими преимуществами. Согласно еще не опубликованному исследованию, проведенному… Читать далее

20/10/2020

Рентгеновские видео показывают суставы в движении

В теле человека насчитывается четыре типа подвижных соединений. И то, как они выглядят, мы знаем по статичным рентгеновским снимкам. Дизайнер из Сан-Франциско… Читать далее

20/10/2020

Выяснилось, почему муравьи такие сильные

Международная группа ученых сделала рентгеновские снимки грудного отдела тела муравьев, проанализировав их мышцы и внутренний… Читать далее

20/10/2020

Шизофрения корректирует эмоции

Ученые выяснили, что пациенты с шизофренией ощущают эмоции совсем не так, как это происходит у… Читать далее

20/10/2020

Дети гомосексуальных нидерландских пар оказались успешнее сверстников

Нидерландские дети, воспитанные гомосексуальными парами, учатся лучше сверстников, воспитанных гетеросексуальными парами. К такому выводу пришли… Читать далее

19/10/2020