Космос

Наука далека от того, чтобы называться совершенным инструментом познания мира, но это лучшее, что у нас есть

Лайнуть/Поделиться

Отрывок из книги Карла Сагана “Мир, полный демонов. Наука, как свеча во тьме”.

В свои ранние школьные годы я мечтал стать учёным.  Момент истины наступил, когда я узнал, что звёзды – это громадные солнца. Я, наконец, понял, как ошеломляюще далеко они от нас находятся, раз они выглядят маленькими точками на небе. Не могу точно вспомнить, когда именно я узнал значение слова “наука”, но я желал стать причастным ко всему этому великолепию. Я восхищался величием Вселенной, был в воодушевлении от перспективы того, что могу узнать, как это всё на самом деле работает, раскрывать глубокие тайны и открывать новые миры – может быть, даже буквально. Быть может, даже лучше, что мои мечты исполнились не полностью. Для меня наука осталась притягательной и заманчивой, как и тогда – более, чем полвека назад, когда я посетил Всемирную выставку 1939 года.

Совершенно естественно, что вскоре я занялся популяризацией науки – то есть знакомить ненаучную часть общества с научными методами и открытиями. Я считаю, что не делать этого было бы ошибкой. Когда вы влюблены, вы хотите поведать об этом всему миру. Эта книга – моё личное заявление о любви – длинною в жизнь – к науке.

Но есть и другая причина. Наука это нечто большее, чем просто совокупность знаний; это способ мышления. У меня нехорошее предчувствие, что при жизни моих детей и внуков в Америке наступят времена рынка услуг и информации, когда ключевые отрасли промышленности отойдут к другим странам; когда огромная технологическая мощь сосредоточится в руках немногих, и никто из тех, кто будет представлять общественные интересы, не сможет осознать стоящие перед ними проблемы; когда люди перестанут грамотно взаимодействовать с теми, кто у власти; когда, в беспокойстве сжав в руках магические кристаллы и обратившись к гороскопам, мы потеряем способность к критическому мышлению, не сможем различить между тем, что лишь кажется правильным, и что действительно правильно, и соскользнём, не заметив этого, обратно во времена тьмы и суеверий. Наиболее ярко оглупение Америки проявляется в медленной деградации средств массовой информации: музыка, продолжительностью в 30 секунд (сейчас до 10 секунд и меньше), однообразные программы передач, легковерная пропаганда суеверий и лженауки, но особенно – своеобразное празднование невежества. Как я уже писал, первое место по прокату видеокассет занимает фильм “Тупой и ещё тупее”. “Бивис и Батхед” остаётся наиболее популярным (и влиятельным) шоу среди юной аудитории. Простой урок того, что учиться и обучаться – не только науке, но и всему остальному – не нужно, даже нежелательно.

Мы создали глобальную цивилизацию, наиболее важные элементы которой – транспорт, связь, все отрасли промышленности, сельское хозяйство, медицина, образование, развлечения, защита окружающей среды и даже необходимый для демократического общества институт голосования  – зависят от науки и технологии. Мы также сделали всё для того, чтобы почти никто не понимал науку и технологии. Это прямой путь к катастрофе. Мы можем отсрочить её на некоторое время, но рано или поздно гремучая смесь могущества и невежества выплеснется нам в лицо.

“Свеча во тьме” – это заголовок смелой, ссылающейся на библейское писание, книги Томаса Эдди, которая была опубликована в Лондоне в 1656 году. В ней разоблачалась популярная в то время “охота на ведьм”, как мошенничество, вводящее людей в заблуждение. Любая болезнь или ураган – ничего сверхъестественного – в народе приписывалась ведьмовству. Ведьмы должны существовать – цитирует Эдди одного человека, верящего в них – иначе откуда эти напасти берутся и почему исчезают? На протяжении большей части нашей истории мы так боялись окружающего нас мира с его непредсказуемыми опасностями, что с радостью готовы принять всё, что могло бы уменьшить наши страхи или объяснить их. Наука – это попытка, в значительной степени успешная, понять мир, управлять его явлениями, поставить их на службу себе, направить в нужное русло. Микробиология и метеорология сейчас объясняют то, что ещё несколько веков назад было достаточной причиной сжигать женщин на костре.

Эдди также предупреждает об опасности, которая ожидает нацию в случае нехватки знаний. Беды и страдания, которые обрушиваются на головы людей и которые в принципе можно было бы избежать, вызваны не столько глупостью, сколько невежеством, особенно невежеством в отношении нас самих. Я боюсь, что на рубеже тысячелетия лженаука и суеверия покажутся нам более заманчивыми, песня сирен неразумности – более звучной и привлекательной. Где мы слышали её раньше? Всякий раз, когда на сцену выходят наши этнические и национальные предрассудки. Во время экономического дефицита, угрозе национальному достоинству и патриотизму, крушения иллюзий о космической роли и вселенском предназначении и, в конечном итоге, расцвета фанатизма – именно тогда нами овладевает привычка мыслить на уровне прошлых веков. Свеча оплывает. Её крошечное пламя дрожит. Тьма сгущается и демоны начинают шевелиться.

Наука знает далеко не всё, существует много загадок, которые ещё предстоит решить. Мы можем никогда не получить полного знания о Вселенной, чей размер – десятки миллиардов световых лет в поперечнике, а возраст – от десяти до пятнадцати миллиардов лет. Мы постоянно натыкаемся на что-то новое. Тем не менее некоторые авторы от религии или движения “Нью-Эйдж” утверждают, что учёные думают, что знают всё. Учёные могут не признавать мистические откровения, в пользу которых нет никаких доказательств, кроме чьих-то слов, но они вряд ли думают, что их знания о Природе исчерпывающе полны.

Наука далека от того, чтобы называться совершенным инструментом познания мира, но это лучшее, что у нас есть. В этом отношении, как и во многих других, она напоминает демократию. Наука сама по себе не задаёт курс деятельности человека, но она может пролить свет на последствия нашего выбора.

Научное мышление является одновременно творческим и дисциплинированным, что имеет центральное значение для его успеха. Наука знакомит нас с фактами, даже если они не соответствуют нашим убеждениям. Она советует нам формулировать альтернативные гипотезы и смотреть, какие из них больше всего соответствуют фактам. Она учит нас соблюдать тонкий баланс между открытостью разума к новым идеям и строгим скептическим контролем над ними и основанным на них выводам. Такое мышление является важным демократическим инструментом в эпоху перемен

Карл Саган

Редакция

Недавние публикации

Пчелы с высокой точностью обнаруживают биомаркеры рака легких

Недавнее исследование, опубликованное в журнале Biosensors and Bioelectronics, говорит о том, что пчелы могут стать важным инструментом для раннего… Читать далее

06/07/2024

Прием препаратов для снижения веса(Ozempic), возможно, повышает риск развития слепоты

Исследование, проведенное в клинике Mass Eye and Ear, выявило связь между широко назначаемыми препаратами для… Читать далее

05/07/2024

Запрет на аборты коррелирует с увеличением смертности новорожденных и младенцев

Закон штата Техас, запрещающий аборты на ранних сроках беременности, ассоциируется с резким увеличением числа смертей… Читать далее

01/07/2024

От размытого изображения к 3D-модели толстого кишечника

Капсульные камеры позволяют почти незаметно и без боли исследовать все уголки кишечника, пока пациент занимается… Читать далее

27/06/2024

Выявлены области мозга, которые искажают реакцию мозга на удовольствие при биполярном расстройстве

Недавнее исследование, проведенное учеными из Университетского колледжа Лондона (UCL), проливает свет на то, как мозг… Читать далее

22/06/2024

Смотреть на экран или в камеру? Что лучше для онлайн-собеседования? Исследование

Исследование японских ученых, опубликованное в журнале Scientific Reports 31 мая, свидетельствует о том, что взгляд… Читать далее

18/06/2024