Муравьи инженеры-экологи, поскольку они восстанавливают сухие луга

Муравьи известны своей сложной архитектурой своих домов, а также своими сельскохозяйственными и даже животноводческими привычками. Теперь новое исследование показало, что муравьи играют ключевую роль в восстановлении поврежденных пастбищ. В исследовании, опубликованном недавно в журнале Biological Conservation, изучались муравьи в Средиземноморье, чтобы понять их влияние, которое эти мельчайшие членистоногие оказывают на ландшафт.

Многие места обитания зависят от видов, обитаемых на них. Черви перерабатывают наши почвы, сохраняя их плодородными для роста растений. Опылители, такие как пчелы и бабочки, покорно переправляют карманы, полные пыльцы от одного цветка к другому, гарантируя следующее поколение цветущих растений и других культур. Один из таких эко-воинов – скромный муравей, который на засушливых полях на равнине Ла-Кро помогает восстанавливать землю.

Команда экологов и агрономов во главе с Тьерри Дютуа, исследователем из Национального центра научных исследований Франции в Средиземноморском институте биоразнообразия и морской и континентальной экологии, занималась изучением муравей вида Messor barbarus. Эти маленькие членистоногие встречаются в Южной Европе и Северной Африке и известны своим сложным поведением в поисках пищи. Используя химические сигналы, чтобы наметить свои маршруты, они делят труд между отдельными особями в зависимости от размера предмета, который нужно перетащить в муравейник (в основном семена), и размера муравья.

В исследовании сравнивались почва и растительное сообщество на пастбищах с муравьями и без них. Результаты показывают, что поведение этих беспозвоночных на самом деле повышало устойчивость растительных сообществ на деградированных пастбищах, способствуя их восстановлению. Они наблюдали муравьев в течение 5-10 лет и обнаружили, что муравьи улучшили плодородие почвы и распределение растений. 

Их поход облегчил транспортировку, перераспределение и хранение семян для борющихся видов растений, а также значительно увеличил биомассу растений рядом с их муравейниками. Результаты показывают, что, несмотря на свои небольшие размеры, муравьи являются влиятельными экологическими инженерами для сохранения и восстановления сухих пастбищ Средиземноморья.

doi.org/10.1016/j.biocon.2020.108547


Вас также может заинтересовать:

Муравьи могут учиться на своих ошибках, чтобы избежать ловушек и хищников