Категории: БиологияЗоология

Ученые выяснили, почему пушистые белые бархатные муравьи такие белые и пушистые

Лайнуть/Поделиться

Засушливый американский юго-западный ландшафт не совсем вписывается «идеальную среду обитания» с точки зрения человека, но для некоторых хорошо приспособленных животных и растений эта сухая, бесплодная пустыня – дом, милый дом. Одним из таких организмов является вечнозеленый кустарник саркобатус или креозотовый куст, который создает свой собственный уникальный цвет в виде пушистых белых плодов креозота. Среди пушистых белых фруктов живет другой хорошо приспособленный организм, бархатный муравей Dasymutilla gloriosa, который на самом деле является осой. Сравнивая эти крошечные существа с пушистыми фруктовыми капсулами куста, казалось бы логичным, что осы вырастили свои сказочные белые пальто в качестве средства маскировки, но, как показывает новое исследования, все не так просто.

«Логично предположить, что эти бархатные муравьи так эволюционировали, чтобы скрыться от хищников среди опавших плодов креозота», – сказал Джозеф Уилсон, доцент кафедры биологии в Университете штата Юта, в заявлении. «Но осы предшествовали прибытию креозотного куста на американский юго-запад на миллионы лет. Поэтому мы исследовали другие объяснения их белой окраски».

Бархатный муравей, который на самом деле оса Dasymutilla gloriosa, похож на фрукт.

Исследование Уилсона и его коллег, опубликованное вчера в журнале Biology Letters, было направлено на то, чтобы выяснить, дает ли появление пуха этим животным термоэкологические преимущества, помогая им сохранять прохладу в такой жаркой среде.

Они объединили генетические данные с исследованиями теплового изображения и использовали отражательную спектрометрию, чтобы сравнить, насколько осы и плоды креозота способны отражать тепло. Их результаты показали, что белый пух осы действительно помог им выжить в жаркой пустыне и что этот фенотип эволюционировал как средство терморегуляции, а не маскировки.

Белая окраска редко встречается у животных, живущих за пределами арктической среды, так как в большинстве сред это довольно заметный цвет. Некоторые животные используют это как форму апосематизма, когда организмы своей окраской сигнализируют потенциальным хищникам, что они опасны. Как показало это исследование, терморегуляция является еще одним объяснением появления белой окраски, и если вы когда-либо выходили из дома в очень жаркий день в черной футболке, вы, вероятно, понимаете, почему.

DOI: 10.1098/rsbl.2020.0242

Редакция

Опубликовала
Редакция
Метки: насекомые

Недавние публикации

Инструмент AI отслеживает время, которое политики проводят в своих телефонах

Этот удобный инструмент использует машинное обучение и распознавание лиц для измерения. Разработчик из Бельгии, Дрис… Читать далее

08/07/2021

Псилоцибин увеличивает число нейронных связей на 10%

Псилоцибин вызывает быстрый и стойкий рост дендритных шипов в лобной коре in vivo. Структурное ремоделирование, вызванное… Читать далее

07/07/2021

Женщины не пожалели о сделанном аборте годы спустя

В течение пяти лет после сделанного аборта большинство женщин не жалеют о своем решении —… Читать далее

04/07/2021

Отбор эмбрионов, направленный на обеспечение интеллекта детей. Реальная услуга с сомнительными результатами

В специальном отчете, опубликованном в New England Journal of Medicine, возникают серьезные вопросы о преимуществах, рисках и… Читать далее

03/07/2021

CRISPR, введенный в кровь, впервые лечит генетическое заболевание

Редактор генов CRISPR отлично справляется с фиксацией болезненных мутаций в выращенных в лаборатории клетках. Но использование… Читать далее

27/06/2021

Микробные фермы на солнечных батареях, как альтернативный источник белка

Ученые обнаружили, что микробы могут производить в 10 раз больше пищи, чем растения. Идея исследователей… Читать далее

27/06/2021