Зоология

Эволюция китов

Лайнуть/Поделиться

Представляем вашему вниманию краткое изложение эволюции китов. Первое, что следует отметить про картинку ниже, это то, что гиппопотамы являются ближайшими живыми родственниками китов, но они не являются предками китов. На самом деле, насколько мы знаем, ни одно из животных на картинке ниже не является прямым предком любого другого. Вот почему у каждого из них есть своя ветвь на родословной.

Бегемоты большие и водные, как киты, но две группы развили эти особенности отдельно друг от друга. Мы знаем это, потому что древние родственники гиппопотамов, называемые антракотериями, не были большими или водными. Бегемоты, вероятно, произошли от группы антракотерий около 15 миллионов лет назад, первые киты появились более 50 миллионов лет назад, и предок обеих этих групп был земным.

Реконструкция Антракотерия

Первые киты, такие как Pakicetus, были типичными наземными животными. У них были длинные черепа и большие плотоядные зубы. Со стороны они совсем не похожи на китов. Однако их черепа, сильно напоминают черепа живых китов и отличаются от черепов любых других млекопитающих. Часто, казалось бы, незначительные признаки предоставляют критические доказательства связи животных, которые являются высокоспециализированными для их образа жизни (например, киты), с их менее экстремально выглядящими родственниками.

Скелеты двух ранних китов

По сравнению с другими ранними китами, такими как Indohyus и PakicetusAmbulocetus выглядит так, как будто он вел более водный образ жизни. Его ноги короче, а руки и ноги увеличены, как весла. Его хвост тоже длиннее и мускулистее. Гипотеза, что Ambulocetus жил в воде также подтверждается данными из стратиграфии. Окаменелости Ambulocetus были извлечены из отложений, которые, вероятно, составляли древний лиман, а также из изотопов кислорода в его костях. Животные – это то, что они едят и пьют, а морская и пресная вода имеют разные соотношения изотопов кислорода. Это означает, что мы можем узнать, какую воду пило животное, изучая изотопы, которые были включены в его кости и зубы, когда он рос. Изотопы показывают, что Ambulocetus, вероятно, пили как соленую, так и пресную воду, что идеально соответствует идее, что эти животные жили в устьях или заливах между пресной водой и открытым океаном.

Изотопный анализ помогает нам выяснить вероятные места обитания вымерших китов, таких как Ambulocetus.

Киты, которые эволюционировали после Ambulocetus(Kutchicetus и т. д.), демонстрируют еще более высокий уровень содержания изотопов кислорода в морской воде, что указывает на то, что они жили в прибрежных морских средах обитания и были способны пить соленую воду, как это делают современные киты. У этих животных развивались ноздри, расположенные все дальше и дальше назад по морде. Эта тенденция сохранилась и в живых китах, у которых есть «дыра» (ноздри), расположенная в верхней части головы над глазами.

По мере того, как у китов развивался все более водный образ жизни, у них также развивались ноздри, расположенные все дальше и дальше на их черепах.

Эти более водные киты показали другие изменения, которые также предполагают, что они тесно связаны с современными китами. Например, таз значительно разросся и отделился от позвоночника. Это может отражать более широкое использование всего позвоночника, включая спину и хвост, при передвижении. Если вы посмотрите фильмы о плавании дельфинов и других китов, вы заметите, что их хвостовые плавники не вертикальные, как у рыб, а горизонтальные. Чтобы плавать, они двигают хвостами вверх и вниз, а не назад и вперед, как рыбы. Это потому, что киты эволюционировали от гуляющих наземных млекопитающих, чьи позвоночники естественным образом не сгибались из стороны в сторону, а вверх и вниз. Это легко увидеть, если посмотреть на бегущую собаку. Его позвоночный столб волнообразно движется вверх и вниз. Киты делают то же самое, когда плавают,

Когда киты начали плавать, волнообразно двигаясь всем телом, другие изменения в скелете позволили использовать их конечности для рулевого управления, а не для гребли. Поскольку последовательность хвостовых позвонков этих китов совпадает с последовательностью живых дельфинов и китов, это говорит о том, что у ранних китов, таких как Дорудон и Базилозавр, действительно были хвостовые плавники. Эти древние киты эволюционировали более 40 миллионов лет назад. Их локтевые суставы могли блокироваться, позволяя передним конечностям служить лучшей контрольной поверхностью и противостоять встречному потоку воды, когда животное продвигалось вперед. Задние конечности этих животных были очень маленькими. Они были настолько крошечными, что многие ученые считают, что они не выполняют никакой эффективной функции и, возможно, даже были внутренними по отношению к стенке тела. Иногда мы даже обнаруживаем живого кита с остатками крошечных задних конечностей внутри его стенки тела. Эта рудиментарная задняя конечность свидетельствует о земном наследии этих ранних китов. 

Скелет раннего кита Дорудон. Обратите внимание на крошечные задние конечности слева под хвостом

Вас также может заинтересовать:

Редакция

Недавние публикации

Предсказательная сила эволюционной биологии

Кратко: Эволюционная биология демонстрирует свою предсказательную мощь на примере голого землекопа. В 1974 году Ричард… Читать далее

07/06/2024

Объем головки полового члена связан с преждевременной эякуляцией

Пожизненная(врожденная) преждевременная эякуляция чаще встречается у людей с большим объемом головки полового члена. Таковы результаты… Читать далее

24/05/2024

Прием пробиотиков влияет на принятие социальных решений

Бактерии в кишечнике влияют на чувство справедливости. Исследование, опубликованное в журнале PNAS Nexus в этом… Читать далее

18/05/2024

Ярлык героя приводит к эксплуатации медсестер, учителей и военных

Новое исследование, опубликованное в Journal of Personality and Social Psychology, предполагает, что героизация таких групп… Читать далее

03/05/2024

Фундаментальное открытие: Свет может испарять воду без тепла.

Удивительный «фотомолекулярный эффект», обнаруженный исследователями Массачусетского технологического института, может повлиять на расчеты изменения климата и… Читать далее

26/04/2024

Моргание не только увлажняет глаза, но и помогает лучше видеть

Моргание, на которое мы тратим от 3 до 8 процентов времени бодрствования, помогает обрабатывать визуальную… Читать далее

17/04/2024